使用社交账号登陆

当前位置: 主页 > 新宝5 > 娱乐登陆

三箭回收,SpaceX重型火箭商业首飞成功

时间: 2019年04月12日 | 作者: 吴非 | 来源: 环球注册新宝GG(huanqiukexue.com)
北京时间今天6时35分,在佛罗里达州肯尼迪航天中心的39号发射场,现役运载能力最强的火箭——SpaceX公司的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy)成功进行首次商业发射。

640-6.jpeg

发射现场

6时35分,猎鹰重型火箭点火起飞。

1555064867450488.jpeg

点火7分52秒后,两枚推进器准确降落在卡纳维尔角空军基地。

1555064952915426.jpeg

点火9分48秒后,在第一次试射中回收失败的芯级火箭准确降落在大西洋的“Of Course I Still Love You”平台。(不过由于信号不稳定,围观群众未能第一时间看到降落的画面,只能通过控制室的欢呼声判断回收成功)

640-9.jpeg

随即信号恢复,火箭准确停在回收平台上。

1555065006777509.jpeg

升空34分钟后,卫星如期进入地球同步轨道,猎鹰重型火箭的首次商业发射宣告成功。

640-11.jpeg

此次任务原计划于北京时间11日早晨发射,但因风力条件不合适而推迟。执行这次任务的猎鹰重型火箭高达70米,由27台梅林火箭发动机推动,是当今运载能力最强的火箭。其近地轨道的最大推力可达63吨——作为对比,除了猎鹰重型火箭,目前没有任何一枚火箭的推力能达到30吨。

Arabsat公司的首席执行官Khalid Balkheyour表示,猎鹰重型火箭提供的额外推力,将卫星的预期寿命由通常的15年提升至18~20年,这正是他们在几经犹豫后最终决定使用猎鹰重型火箭的原因。

猎鹰重型火箭的另一个优势是价格。借助于模块化的设计思路,猎鹰系列火箭将太空舱送入预定轨道后,其一级推升火箭可返回降落至预定地点,从而实现回收再利用。通过这种技术,SpaceX成功将火箭发射的成本大幅缩减。猎鹰重型火箭的单次发射报价为9000万美元,相比之下,NASA使用的德尔塔4型火箭高达3.36亿美元。从单位质量载荷成本看,猎鹰重型火箭更是只有后者的十分之一。

最强火箭

猎鹰重型火箭的首飞同样令人印象深刻。去年2月,在同一块发射场,猎鹰重型火箭将SpaceX首席执行官埃隆·马斯克的一辆樱桃红色Roadster跑车发射进入地球-火星轨道,一同上天的还有坐在驾驶座上的假人Starman。

发射几近完美,但美中不足的是,第一次发射的火箭回收过程出了些许差错。

按照计划,猎鹰重型火箭的3枚一级火箭(一枚芯级火箭和两枚助推器)将在发射后分别在指定地点软着陆并被回收。结果,两枚助推器在卡纳维尔角空军基地成功降落,而计划在大西洋海上平台降落的芯级火箭却回收失败。

与一年前的测试发射相比,此次正式商业发射使用了全新的block 5版推进器,它们产生的推力达2550吨,比第一次发射提升了近10%。新版火箭的使用次数也得到大幅提升。马斯克称,经回收的一级火箭可以连续使用10次,这进一步降低了火箭的发射成本。

市场前景

尽管实力强劲,但令人意外的是,错过最佳时机的猎鹰重型火箭的市场前景却不如预期。当马斯克在8年前雄心勃勃地宣布猎鹰重型火箭的建造计划时,他期待猎鹰重型能与猎鹰9号并驾齐驱、各占一半的市场。然而,当猎鹰9号在2018年执行了20次发射任务,猎鹰重型火箭才姗姗来迟,在同期只进行了一次测试。

目前,除了刚刚发射的Arabsat 6A,猎鹰重型火箭近期的发射计划只有美国空军的空间测试计划-2(STP-2)任务,这次任务将一次性发射25颗卫星。此外,SpaceX还签下了3份使用猎鹰重型火箭的商业合同,分别为美国空军的AFSPC-52卫星、瑞典卫星通信公司Ovzon以及美国卫星通讯公司Viasat的发射任务。这三次发射将在2020-2022年间进行。但相较于同门“前辈”一年20次的发射频率,猎鹰重型火箭的市场占有率显然不及预期。

这种窘境的出现,一方面是由于推力较小的其他火箭足以执行一般的卫星发射任务,猎鹰重型火箭在商业发射中难以体现出优势。另一方面,在猎鹰重型火箭建造期间,猎鹰9号在近地轨道的最大运力已经从最初的10吨提升至近23吨,其他商业火箭公司也开始崛起。再加上猎鹰重型火箭延期完工,2017年,此前签下的订单相继转移至猎鹰9号和欧洲的商业火箭公司。

不过,在一些政府及军方任务中,猎鹰重型火箭有望一展身手。就在上个月,NASA局长吉姆·布莱登斯廷(Jim Bridenstine)公开表示,由于原先计划用于发射月球探测器的太空发射系统(SLS)迟迟未能完工,为确保在2024年送宇航员重返月球,NASA正考虑使用商业火箭替代SLS。而执行月球之旅呼声最高的候选,就是当前运力最强的猎鹰重型火箭。今天这次成功发射,无疑为SpaceX在这场竞争中增添了一枚砝码。

1555065117355573.jpeg

SLS概念图(来源:NASA)

在猎鹰重型火箭首次发射前,马斯克已经开始测试最强的新一代火箭——大型猎鹰火箭(BFR)了。根据2018年公布的最新数据,这将是一枚高105米、近地运载能力达100吨的庞然大物。尽管这与最初300吨推力的设计蓝图相距甚远,但仍将是远超当今所有火箭的巨无霸。大型猎鹰火箭不仅将成为马斯克火星梦的载体,还可能用于民航事业,让人类在80分钟内环游地球。从今天的猎鹰重型火箭,到未来更强大的新型火箭,可以预见的是,人类的航天梦将随着雄心与技术的发展逐渐丰满。