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以貌取人,人类可以看脸判断别人是否生病

时间: 2018年01月22日 | 作者: Carl Engelking | 来源: Discover
通过观察面部,人们可以在患者身上发现疾病的迹象。

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8名男性和8名女性各拍摄两次照片,这些照片将16人的所有面部特征平均在一张脸上得到一张复合脸图像。你能判断哪个人生病吗?A还是B?(答案在本文底部)。

 

人类似乎拥有一种神秘的天赋——从他人的脸上读出病意,即使在感染的最早阶段。

 

你可能觉得这是天方夜谭,谁都可以从红鼻子判断出一个人得了流感。但根据瑞典斯德哥尔摩卡罗林斯卡研究所的John Axelsson和他的团队的研究,我们检测疾病的能力比这灵敏得多。我们的处理面部的能力可谓非常之灵敏,甚至在对方知道自己生病之前,我们就能在别人脸上发现他们是否患病。

 

众所周知,人们通过面部可以立刻就能判断对方的吸引力,可信度,主导性和基本情绪;那么,为什么不能判断病症呢?

 

在一个简单的实验中,Axelsson给健康的志愿者分别注射了镇静剂或脂多糖(LPS)。LPS是一种内毒素,可以在体内引发炎症反应,进一步模拟患病时的生理反应。在注射两个小时之后,血液检查结果说明炎症反应已经开始,研究者于是给每个人拍摄了照片。

 

然后,一批全新的观察者被带入实验室来仔细观察照片。在第一轮试验中,观察者只简单表示自己认为一个人是否病了。在0到1范围内,0.5表示纯随机。观察者最后打到了0.62,这意味着他们一眼就能发现一个病人的能力并不是随机的。在第二轮试验中,观察者们着重观察一些能暗示这个人生病的特定面部特征。

 

根据他们的反馈,接受LPS注射的人看起来嘴唇和皮肤比较苍白,脸部有些肿,嘴角垂下,眼睑垂下,眼睛红红的,皮肤缺少光泽。所有这些特征中,苍白的嘴唇是观察者注意到的最明显的疾病迹象。研究人员在英国皇家学报B上发表了他们的研究。

 

从进化的角度看,识别和躲避患病的个体是生存的一个必要条件。具有灵敏嗅觉的动物还能够检测出尿液和粪便中与疾病有关的化学信号。虽然已经有一些证据表明人类可以闻出病人的气味,但是我们的视觉诊断能力可能比我们的鼻子要精密准确得多。

 

感染后几个小时内,人们就可以在患者身上发现疾病的迹象。这表明,在流脓,咳痰,气喘的症状出现之前,我们可以在人的脸上发现更为敏感的疾病线索。这种早期检测能力非常重要,因为疾病发病初期往往是最具传染性的,可能需要几天或几周的时间,才会出现擤鼻涕这样明显的生病迹象。因此,我们对脸部变化的灵敏感知会提供直接的警告,让我们离远病毒。

 

现在,需要澄清的是,0.62的结果说明观察者的判断不完全是随机的,但肯定没给研究人员带来惊喜。研究人员解释说,他们预先判断能力不高并不令人惊讶,因为观察者只接触到照片几秒钟。

 

事实上,直接观察真人可能更容易察觉到对方脸上病态的线索,特别是他们以前见过这个人身体健康的情形。

 

研究人员在报告中写道:“有必要进一步实验验证人们面部识别的能力可以达到多高的准确性(例如通过学习),以及不同疾病和不同族群之间的识别机制是否相似。

 

未来的研究中,研究者希望缩小面部特征的范围,能找到那些和疾病严格对应的迹象,避免和疲劳、愤怒或恐惧这些情绪的表露有所混淆。比如,疲惫的人和病人的面容变化的特征中有一定数量的重合。他们的研究也引出了进一步的问题:一些疾病是否会使面部特征发生特定的变化?健康专家通过面部诊断训练能否更好地识别一个病人?

 

传染病越早被检测出来,它就越容易被控制。因此,我们进一步推断:如果研究者能够识别出患者面部的所有细微变化,很容易就能预想一款面部识别APP,可以通过手机进行快速检查。如果这个理论上的技术得以实现,孩子们可能就没法使用灯泡上贴一个温度计假装发烧的逃学手段了。妈妈们只要把iPhone拿出来拍一张照片,然后把她们撒谎的孩子送去学校。

 

另外,如果你看了开始的问题,接受LPS注射的病人是(A)。你猜对了吗?

 

撰稿 Carl Engelking

翻译 潘磊

审校 张克文

 

原文链接:http://blogs.discovermagazine.com/d-brief/2018/01/03/sick-face-cues/#.Wk4DCfl96Uk


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