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这种老年人术后最常见的并发症,竟屡遭忽视

时间: 2020年04月13日 | 作者: Claudia Wallis | 来源: 环球注册新宝GG(huanqiukexue.com)
在65岁及以上的住院患者中,无论是否接受手术,谵妄的发生率都在10%~50%之间。重症监护室中,谵妄的发生率则高达85%。在这个年龄段的人群中,谵妄是手术最常见的并发症。

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撰文:克劳迪娅·沃利斯(Claudia Wallis)

翻译:贾明月


35年前,莎伦·井上(Sharon Inouye)在康涅狄格医学中心工作。当时她还是一名年轻的主治医师,在目睹了很多老年患者发生的变化后,她感到震惊不已。刚入院时,他们头脑清醒,注意力集中,但很快,他们就会变得糊涂甚至失去判断力——然而并没有明确的原因导致这一切。


他们有的出现了妄想症,变得激动而焦虑,有的则安静而精神恍惚。井上回忆说:“我问其他医生这是怎么回事,他们不屑一顾。”这种混乱的状态叫做“谵妄”(delirium),对老年患者而言是“预料之中的状况”。但井上并不接受这一点,她开始密切关注这种现象。目前,井上是哈佛大学医学院老年病学医生和教授,也是世界顶尖的谵妄研究者之一。


谵妄的普遍程度令人惊讶。在65岁及以上的住院患者中,无论是否接受手术,谵妄的发生率都在10%~50%之间。重症监护室(ICU)中,谵妄的发生率则高达85%。在这个年龄段的人群中,谵妄是手术最常见的并发症。然而,患者和家属却很少被告知相关的信息。这可能是因为,直到近期接受手术的老年患者才急速增加。约翰·霍普金斯大学医学院麻醉与危重症医学系主任弗雷德里克·西贝尔(Frederick Sieber)说:“直到近些年,我们才开始看到大量八九十岁的患者来做手术。”


之所以开始注意谵妄,还有一个原因。井上等人的研究表明,很多患者的谵妄问题与一些长期风险有关,包括精神敏度丧失等。很多家庭都很熟悉类似的现象,比如,祖父在一次手术后就变得和从前不一样了。现在,我们还不清楚是谵妄对脑部造成了持续性的损伤,还是谵妄只是暴露和加速了已经存在的认知问题。另外,我们也不清楚麻醉或手术是如何触发谵妄的。比如,西贝尔深入研究了使用局部麻醉(而非全麻)和使用温和镇静药物(而非重度镇静药物)的情况,但结果却没什么不同。他表示,触发谵妄的风险因素似乎与某些疾病相关,包括慢性病和早期痴呆等。


如果持续数天出现谵妄,尤其是发生认知功能下降,后果就会非常严重。井上说:“这些老人的病症就像纸牌搭的房子一样脆弱。在治疗患者的烦躁或破坏性行为时,这些药物也会导致并发症。”过于缺乏活力时,谵妄患者可能会被食物或药片呛到,死于吸入性肺炎。他们可能长期卧病在床,也可能遭遇致命血栓。一旦下床,更容易摔倒。这完全是螺旋向下的恶性循环,代价高昂。谵妄让美国在医疗护理方面的费用极速增加,每年超过1830亿美元,甚至多于充血性心力衰竭的护理费用。


幸运的是,有一些简单的方案可以预防谵妄或缩短持续时长。比如确保患者充分补水,让患者随时能使用自己的眼镜和助听器,尽快下床走路,睡眠充足,与医护人员和亲人充分交流。这些都是住院老年生活项目(Hospital Elder Life Program,HELP)中包含的一些方案,由井上和同事在1993年首次提出,现在已经应用于全世界的许多医院了。研究表明,这些措施可将谵妄风险降低30%~50%,即便出现谵妄也能缩短持续时间,另外,还可以将跌倒风险降低42%。


今年3月,美国退休人员协会(AARP)通过附属的全球脑部健康委员会(Global Council on Brain Health)发布了一份关于谵妄的报告,希望能够帮助人们降低风险,改善病情,有一半美国人将在65岁后面临手术,这份报告对他们尤其重要。AARP的政策与脑健康高级副总裁萨拉·伦兹·洛克(Sarah Lenz Lock)表示,她的母亲在一次动脉手术后就“发狂”了,她多希望自己那时多了解一点谵妄。洛克说,如果当时自己知道谵妄,就会和家人轮流陪床,“确保她多喝水,并对康复可能需要比较久做好心理准备。”