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灵感枯竭,咖啡因能续命吗?

时间: 2020年04月22日 | 作者: Admin | 来源: 神经现实
研究发现,尽管咖啡因能帮助提升解决问题的能力,但是,在面对需要新点子的任务时,咖啡因就爱莫能助了。


  咖啡因,早起的提神,午后的回魂,学生的备考之火,社畜的加班之光。


  长久以来,作家、科研工作者和程序员等群体对咖啡因的依赖,似乎使大众很容易将其与需要创造性的工作联系在一起。然而,相关研究的缺乏使我们无法笃定咖啡因能提升创造力。


  为此,阿肯色大学的Zabelina等人开展了针对咖啡因对创造性思维影响的研究,结果发表在今年三月的《意识和认知》(Consciousness and Cognition)期刊上。他们发现,尽管咖啡因能帮助提升解决问题的能力,但是,在面对需要新点子的任务时,咖啡因就爱莫能助了。


  咖啡因作为一种中枢神经系统兴奋剂,能够通过与腺苷受体竞争性结合等机制,刺激神经元活性,间接影响多巴胺等的释放,从而增强注意力和认知控制,而这两者与前额叶皮质活动呈正相关。有研究表明,较低的前额叶皮质活动能够促进创造性地解决问题的能力,绞尽脑汁也想不出的办法可能在放松时翩然而至,就像阿基米德在泡澡时想出用水测算皇冠的体积。


  但对产生创新想法的能力来说,增强的认知控制和自发想法缺一不可,而这就要求前额叶活动的增加和大脑默认模式网络之间的动态耦合。咖啡因被证实有增强注意力和认知控制的效果,因此,它对这两种思维能力的影响可能也是不同的。



  与上述两种能力对应,Zabelina等人分别定义了聚合和发散思维(Convergent thinking and divergent thinking),前者要求解决问题时,通过整合经验和信息,得出合乎逻辑的方案;而后者则是跳出框架思考,产生新颖、有趣的点子。


  实验中,88名志愿者被随机给予200毫克的咖啡因药丸和等量安慰剂,并随后完成测试聚合思维、发散思维和工作记忆的标准认知测试。


  聚合思维任务中,志愿者被要求由三个看似无关的单词联想到第四个单词,要求与前三者均有某种联系(Compound Remote Associates)。他们还需回答这个单词是靠灵光一现,或是逐步分析得到的。


  而发散思维任务则要求志愿者回答非常规问题和补全残缺的图画,以此测试其在语言和图像上的创造力(Abbreviated Torrance Test for Adults)。此外,研究者还调查了志愿者对咖啡因效应的预期和服用药丸前后的情绪。



  研究发现,咖啡因可以改善志愿者在聚合思维任务中的表现,但是对发散思维和工作记忆没有影响。此外,咖啡因还可以减轻悲伤情绪。


  不过,作者也承认,实验中测试发散思维的方法重点在于志愿者能想出的回答数量,而忽视了回答的创意程度,未来或许可以通过引入新的测试方法来弥补,例如考察志愿者创造比喻和幽默段子的能力。


  此外,个体对咖啡因的摄入速率和耐受程度也可能影响实验结果。但总体来说,适度摄入咖啡因对工作能力是有益无害的——在辛勤工作之余,不妨来上一杯美式吧。