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危险的睡眠呼吸暂停:被忽视的女性风险

时间: 2020年05月06日 | 作者: Claudia Wallis | 来源: 环球注册新宝GG(huanqiukexue.com)
医学专家曾认为睡眠呼吸暂停主要在男性中发作,但最新的数据表明,这种病症在女性中也很常见。


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制图:法蒂哈·拉莫斯(Fatinha Ramos)


撰文:克劳迪娅·沃利斯(Claudia Wallis)

翻译:贾明月


请想象一位典型的睡眠呼吸暂停患者。你想象出的很有可能是位中年男性,超重,鼾声如雷。睡眠呼吸暂停指的是睡眠中呼吸中断的疾病。25年前,专家们认为这种病在男性中的发病率是女性的10倍。随后,新发表的研究报告将发病率之间的差异降低到了1~3倍。


不过,随着数据的增加,有一件事越来越清晰了:睡眠呼吸暂停(以及更广义的睡眠呼吸障碍)在女性中的表现只是与男性略有不同。这也意味着,遭遇这种问题的女性时常被忽略。


睡眠呼吸暂停的危险在于,它会促发脏病、高血压、心律失常、胰岛素抵抗、卒中,甚至提高因为嗜睡而在白天造成事故的风险。简单来讲,晚上费力喘气,身体得不到放松,就会给心血管系统带来巨大压力,提高肾上腺素水平,激发炎症。医生可以通过睡眠测试诊断睡眠呼吸暂停,测试一般在家中进行。这种测试会测量呼吸暂停低通气指数,指数反映了在一个小时内,平均会出现多少次持续时长大于10秒的呼吸暂停。发作期间呼吸会停止,血氧水平会因呼吸不足而降低3%或4%(甚至更多),这就是所谓的低通气。如果指数小于5则视为正常,5到15则为轻度睡眠呼吸暂停,15到30则为中度,30以上就是重度了。


然而,大部分居家测试并不涉及呼吸暂停发作时所处的睡眠阶段。这就是潜在的问题。越来越多的证据表明,很多女性的呼吸暂停集中在快速眼动(REM)阶段,在这个阶段,梦境最真实,心跳和呼吸也会变得不规则。在去年11月发表于《睡眠》(Sleep)杂志的一项研究中,研究人员分析了2057名受试者(处于45岁到84岁之间)。结果发现,女性在REM阶段的呼吸暂停发作次数与男性相当。


克里斯汀·王(Christine Won)是耶鲁大学睡眠医学中心的医疗主管,同时也是上述研究的负责人。她说:“或许有其他因素让女性在非REM阶段不表现出呼吸暂停,但是这些因素并没有在REM阶段发挥作用。”破坏REM阶段睡眠对于健康而言可能非常有害。克里斯汀·王说:“研究表明,REM睡眠中的呼吸暂停发作次数,是造成心血管健康问题的关键。”但是,由于REM阶段只占整晚睡眠的20%左右,如果以整晚的时间做平均计算,就有可能被误导。


新研究还发现了其他在性别方面的差异。苏珊·瑞德莱恩(Susan Redline)波士顿布莱根妇女医院睡眠与节律紊乱科医生,同时也是这项研究的作者。她说:“我们发现,女性的唤醒阈值较低,也就是说她们更有可能在夜间因为呼吸暂停而醒来。”这一点也会影响诊断。当血氧水平降低4%以上前,女性比男性更有可能被惊醒。


以上研究有助于解释,为什么患有睡眠呼吸暂停的女性更有可能抱怨清早头痛、乏力、心情低落、失眠。针对男性,很多抱怨是鼾声太大(而且往往来自同睡伴侣),此外还有日间嗜睡等问题。无论如何,两性发生呼吸暂停的几率都会随肥胖和年龄而升高。


最有可能造成这种差异的原因可能是激素。女性更年期后,睡眠呼吸暂停的发生率显著上升,在患有多囊卵巢综合征的女性中更常见,这是一种以高雄激素为特征的疾病。瑞德莱恩指出,解剖结构可能也是一个因素,“男性的气道更长,更容易折叠”。至于女性更容易醒来,瑞德莱恩表示,“也许是因为,演化压力让女性更易醒来照顾孩子” 。


治疗睡眠呼吸暂停最主流的方法是使用持续正压气道通气机(CPAP),它能将空气压入喉部,保持气道打开。研究表明,这种方法对REM和非REM阶段的呼吸暂停同样有效。不过,既然注册新宝GG家已经清楚了解睡眠呼吸暂停有不同的类型,那么疗法也可能会变得更有针对性。