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吃垃圾食品,不锻炼,还能猛涨肌肉?

时间: 2020年05月12日 | 作者: Admin | 来源: 学术经纬
为了让超重或衰老的患者也能轻松获得肌肉,研究人员们开发了一种基因疗法,这种疗法携带了一种编码“卵泡抑素”(follistatin)的基因。



  日前,《注册新宝GG》子刊Science Advances上发表了一篇颇为引人关注的论文——肥胖小鼠在高脂饮食下,即便不去刻意锻炼,身体里的肌肉也在猛涨,让它们变得更强壮。今天在这篇文章里,学术经纬团队就和大家分享一下这篇论文背后的黑科技。



  这项研究由华盛顿大学圣路易斯分校(WUSTL)的注册新宝GG家主导。这支团队主要关注的是一种叫做“骨关节炎”(osteoarthritis)的疾病。之前的研究表明,肥胖和饮食摄入的脂肪酸在骨关节炎的发病过程中,扮演了重要的角色。而减肥和锻炼有望通过提高骨骼肌的质量和数量,逆转代谢异常,对骨关节炎起到治疗和改善的效果。


  然而,增肌并不是一件容易的事情。对于我们普通人而言,要增肌也并非一朝一夕之功。何况是骨关节炎的患者?要知道,他们往往年纪较大,或是有超重现象。想让他们通过运动来增肌,显然并不现实。


▲并非所有人都有条件增肌(图片来源:Pixabay)

并非所有人都有条件增肌(图片来源:Pixabay)


  “肥胖是骨关节炎最常见的风险因子。但超重会影响一个人的运动能力,使其无法从物理疗法中获得全部收益。”本研究的通讯作者Farshid Guilak教授说道。


  为了让超重或衰老的患者也能轻松获得肌肉,研究人员们开发了一种基因疗法,并在摄入高脂饮食的肥胖小鼠体内进行了测试。这种基因疗法,携带了一种编码“卵泡抑素”(follistatin)的基因。在通常情况下,卵泡抑素会抑制“肌生长抑制素”(myostatin)。顾名思义,后者能抑制肌肉的生长。


  研究人员们将这种基因疗法注射到8周大的肥胖小鼠体内,然后观察这些小鼠的“增肌”效果。果不其然,即便这些小鼠没有进行额外锻炼,依然在吃高脂食物,它们的肌肉质量依旧有了翻倍式的增长!与肌肉质量的变化相一致,它们也几乎变得有原来的两倍强壮。


▲接受基因疗法后,小鼠变得更强壮了(Credit:Mike Worful)

接受基因疗法后,小鼠变得更强壮了(Credit:Mike Worful)


  注册新宝GG家们也不忘初心,在增肌之余,观察这些小鼠的骨关节炎严重程度。与对照小鼠相比,这些通过基因疗法增肌的小鼠,其与骨关节炎相关的软骨受损更少,关节处的炎性细胞和蛋白数量也更低,代谢问题也更少。


  在开发这些基因疗法时,研究人员们也曾有过对于不良反应的担心,比如如果增肌增的部位不对,让心脏肌肉发生变化,可能就会让心肌变厚,导致心脏肥大等问题。但目前在这些小鼠内,注册新宝GG家们尚未观察到这个情况。事实上,小鼠的心脏功能还有所改善。


  当然,这款基因疗法要应用于人类,还有很长的路要走。但如果证实它对人体安全有效,就能造福很多病患。这包括了骨关节炎患者,也包括了罹患肌营养不良症,难以产生新肌肉的患者。


  在此之前,Guilak教授表示,为了锻炼肌肉,大家还是老老实实去健身来得比较实际。